之前很长时间里,我对配置管理的概念一直停留在IT项目开发或者项目产品管理PDM的层面,不能接受工程项目也需要配置管理。但是随着我对配置管理深入的了解,我逐渐改变了这一有些偏颇的认识。

我最先接触到的,将配置管理的思想和方法融入到项目管理的是PRINCE2,随后PMBOK 第三版也出现了配置管理相关内容,但当时我的理解还停留于项目管理中对于产品的配置管理。PMBOK认为在许多应用领域中,配置管理是变更控制系统的 一个子集,用于确保项目产品说明的正确性与完整性。而PRINCE2认为配置管理是“一门对产品进行准确控制的学科”。这一概念的确没有错,但并不是配置管理的所有内涵。

为了深入探讨配置管理的内涵,不妨先看看软件配置管理的一些特征: (more…)

整合的力量 2007-01-30

整合的力量 The power of Integration

我在从信息管理看建筑业的产业效率曾经谈到,建筑业的产业效率相对而言还是很低下,至少在美国建筑业统计显示如此。但是这种状态正随着建筑业3D建模技术的不断进步而改变。尽管BIM和PDM有很多相似之处,但是建筑业的BIM系统仅仅用于设计过程,还不能像制造业的PDM那样用于生产和制造。

前几天注意到一则新闻:建筑机器人「衣服、鞋子、车子都能自动生产,为什么房子却还得以人工建盖呢?」因此,说出这段话的 Behrokh Khoshevis 博士和他在南加州大学的团队,决定投入美金 150 万元开发建筑工机器人,预计今年四月进行测试,以3D立体建筑方法,在24小时内完成一栋两层楼的房子。

building robot

由于建材只包含水泥及石膏,除了让室内装潢师还有口饭吃,更能在简化工程同时,容许较复杂的建筑设计和降低成本(约原来的五分之一)。由拉夫堡大学(Loughborough University)开发的建筑工机器人,则须花费一个礼拜的时间完成一栋建筑物,但屋内的水电配置及空调系统皆包含在工程内。

这显示建筑业的3D技术已经开始向生产和制造方向迈进了一大步,这个步伐的迈出不仅仅是计算机技术的进步,还有建筑业自身变革的进步。期望看到建筑业以及整个产业链能够在变革中不断成长。

由于偶然的机会看到了一张被广泛引用、用于说明美国建筑业产业效率下降的统计图表。

这使我感到惊异,建筑业竟然数十年来不曾进步!?但是联想一下我们自己的情况就会多少感叹建筑业的滞后:我们的业主、承包商、工程咨询服务商还不太习惯使 用电子图纸来提高效率;大部分的设计单位还在使用简单的局域网文件共享机制来实现在今天看来极其落伍的协同和共享。知识产权成为业主、设计单位不愿意提供 电子图纸的借口。Amar hanspal认为世界各国都存在着这样的问题,习惯于纸质信息的传递,相对封闭而且保守的沟通机制,产业结构的松散性质等等。于是建筑业的许多学者、企 业试图通过学习和借鉴其他工业行业的先进经验来提升产业效率。他们一致地提到了信息技术在整合建筑行业较能方面的作用和前景。

我们先看看制造业的成就:通 过不断的采用信息技术并持续改进,制造企业信息化已经发展成由企业资源计划(ERP)、供应链管理 (SCM)、客户关系管理(CRM)、产品数据管理(PDM)。四种信息系统的有机结合,构成的企业信息化业务平台。当这些信息系统成功应用上之后,有效缩短了产品形成周期,进一步提升了企业的响应速度与整体竞争能力,加快信息在企业中的流动,加速产品从设计到制造的转化,促进企业的现代化进程,集成企业信息进而为企业发展提供持续有效的支撑。尤其是PDM,除了传统的机械制造业具有成熟的PDM解决方案,越来越多的电子组装或研发行业正在考虑实施产品数据管理系统(PDM)。因此我们可以看到,制造企业信息化带给制造业的巨变。而这种巨变都是由信息技术带来的。

相应的建筑业也在努力寻求解决方案,无论是BENtley的microstation还是autodesk的Revit。这些基于BIM模型建立的信息整 合形式的设计平台,都已经具备信息集成开发工具的功能和规模。但遗憾的是,这两个产品在产品文档及其内涵信息结构化方面、配置管理方面、过程控制与整合方 面都与PDM平台存在一定的差距。

无论如何,建筑业认识已经看到了差距,并在努力改变这种状态。今天我们可以看到基于设计的企业级信息平台高效而持续地改善着设计单位的生产效率,在这些方面BENtley 和autodesk公司都做出了相当出色的解决方案。最为可贵的是建筑业的3D模型已经逐渐摆脱了几何模型的束缚,开始将设备、材料和零件的物理信息整合 在模型之中,这为在单一模型下完成整个设计-建造过程提供了最基础的保障。个人认为目前的建筑信息管理模型和系统还缺乏过程管理和控制、模型内部信息数据 没有有效整合,因此还有更大的空间可以挖掘。如果能够做到这一步,建筑产业格局将会因为信息化集成的程度提高而变得更加紧密,产业链的运作将更为有效。