今天的建筑市场具有高度竞争,高度风险的特性,有效控制成本,并及时完成项目是至关重要的。很早以前建筑业倾向于对项目管理软件来控制成本,减少失误, 便于及时完工. 而当今以项目为基础的建筑产业已经在方方面面利用强大的项目管理软件提高其决策的全面性和准确性,因此借助项目管理软件建筑企业的效率已经有了很大的提升,而协同和交流成为产业效率的瓶颈,以Web为基础的项目管理似乎是一个大有希望的解决业界的沟通与协调问题. 它保留了所有标准建造项目管理的能力,同时允许分散各方在设计和施工过程中通过网络共享信息和过程协作来进一步提高效率,完善管理.

下面将介绍美国主流的AEC PM online 产品.

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在以前的primavera的prince2 整合方案 文章里,曾经评价过primavera这个知名工程项目管理软件商提供的对于英国项目管理方法体系的支持情况。现在,一个来自英国的解决方案为我们提供了一个非常巧妙的“可视化项目管理”工具:Visual Project maps for Prince2。这个工具实际上是mindjet mindmanager的一个插件。因此在介绍Visual Project maps for Prince2之前有必要简单介绍一下mindjet mindmanager以便说明这个组合的巧妙之处。

mindjet mindmanager

mindjet mindmanager在国内被称为“思维导图” 工具中的佼佼者,这是一类能够启发个人思维、激发创造力并且可以唤起记忆的思维工具。 (more…)

随着对ofiice project 2007的持续关注,我找到了一些新版project关于WBS创建工具的文章:Integrating Visio 2007 and Project 2007 。里面详细介绍了新版office在PM领域有关WBS的创建方案.

在2002版的office里面,MS曾经提供了一个visio Vs. project的转换工具。它可以提供功能相对粗糙的WBS图形编辑模版,但是借助于visio的强大编辑功能,我们可以更自由地编辑整个项目复杂的wbs结构。相对而言,visio的排版/图形处理以及形状编辑比起project原有的(网络视图)图形排版工具要耗用多了。但是最大的问题是,功能上,仍然不能满足最普通的wbs编辑/创建需求。所以在那个时候,这个转换工具更像一个组织机构图的模版。

在2007版里MS升级了这个visio Vs. project的转换工具。最大的变化是wbs工具现在集成了工期等wbs元素信息。而这些信息的集成将有利于在visio中独立编制WBS。

visio WBS UI

相反地,这个转换工具还可以提供从project导出wbs视图。下图变色的WBS元素表示该部分任务已经完成了。

project-visio UI

与上一版本的转换工具相比,这次的进步在于进一步提高了集成度。2002版的工具有时候在转换过程中会出现错误,如导入的数据不完整、遗漏任务信息等。相信新版工具在这方面会有进步。

但问题是wbs的编制需要很多数据支撑的,而不仅仅是一个绘图工具可以替代的。这一点上不敢与MS苟同。试想一下,在编制WBS时大部分是自上而下的编制过程,这时也许会需要成本数据的支撑,甚至是集成;以便直接将WBS元素定义和成本分解结合起来。 另外,在编制WBS时我能引用WBS字典吗?—这些都不是visio这个绘图工具所能解决得了的。

总结

还是一个绘图工具,在其内部集成方面应该解决得很好,但是与WBS pro相比 ,好像也没有高明到哪里去啊?唉~~~什么时候可以看到一个真正完整的WBS工具呢!

这几天有幸短暂的试用了一下Microsoft Office Project 2007,现在将一些体会写下来分享。

与其他Microsoft Office system 程序的集成

最有用的集成是现在可以通过excel直接生成很多报表

“可视报表”功能使用Office Excel 和 Office Visio生成基于 Project 数据的数据透视表视图、图表。利用上图所示的MS提供的模版,用户现在有条件组织分析和相对自由地生成各类管理图表。不过相对其他专业领域的PM软件,Project 2007的报表种类和数量还相对不够丰富。但是如果从MS Project 2007的水平市场定位来看,能做到这一步已经很不容易了。在Project team的官方blog上,列出了Project 2007新增的模版:

  • # Annual Report Preparation
  • # Develop Skills Needs – Hiring Plan – Hiring Forecast
  • # Finance and Accounting System Implementation
  • # Human Resources Information System Implementation
  • # Marketing Campaign Planning
  • # Marketing Event Planning and Execution
  • # Performance Reviews
  • # Product Development Planning
  • # Product Evaluation Post Launch
  • # Six Sigma DMAIC Cycle
  • # SOX Compliance and Technology Options
  • # Strategic Merger or Acquisition Evaluation
  • # Vendor Evaluation and Consolidation
  • # Customer Feedback Monitoring
  • # Financial Service Offering Launch
  • # Internal Readiness Training
  • # ISO 9001 Management Review
  • # Managing Incoming Request For Quotes (RFQs)
  • # Vendor Request For Proposal (RFP) Solicitation
  • 这些模板都是偏向于管理的,而不是领域的。但是他们的确很细致地加入了很多具有良好管理架构的模板。

    财务与造价分析能力提高

    新版本终于有了自上而下的预算分解功能,同时还具备了向任务、资源分配成本类型的功能,它将有助于整合项目的成本清单体系。在我个人看来,这更加像是MS在补课,而不是什么进步。

    更强大的控制与跟踪分析能力新版本的“任务驱动(task driver)”跟踪功能实用价值很高。使用这个工具,我们可以迅速找到特定任务被推迟的因素,这样就可以追溯一系列因素从而找到某个特定延迟的根本原因。

    变更实时标识也是很不错的,只要你改变任务的工期,那么受影响的日期都回发生颜色改变。这个功能尤其在处理很复杂的任务网络时就显得非常实用,甚至很cool!这项功能Pramavera应该借鉴。

    还有一个被MS官方认为是很好的功能,我个人却不以为然。这个功能就是多级undo。官方的解释是用于多重假设的推衍,这个好像P3的多方案比选功能更有用。 用undo来做假设分析?别逗了!!!


    视图的美化

    没错,MS最常用的销售策略。(好像大家都一样)不过比起美轮美奂的apple和基本没什么界面改观的pramavera 来,MS还算是中规中矩。在project的官方网站上,有两个可以提出的改观:

    cells着色,有些类似于excel的cells上色。手动才能完成的功能,不知道看官们又没有时间和精力搞这些不切实际的花样。

    “3D效果”的横道条,最没有技术含量的改善!!!

    BUG

    蝈蝈俊在他的blog上报告了“中文版”project 2007的BUG,当更改任务日期的时候出现了错误:(据说问题还没有解决)

    总结

    相比较而言,当然是新版本好用了。更多的“报表”模版、管理结构模版都是一个成熟的项目管理软件应该具备的要素,毕竟管理绩效在很大程度上要靠组织报告去体现。另外计划管理人员更喜欢通过专项的数据报表、图形来进行日常的计划分析和管理工作。还有就是对财务分析和控制的支持力度有所提高。

    整合的力量 2007-01-30

    整合的力量 The power of Integration

    我在从信息管理看建筑业的产业效率曾经谈到,建筑业的产业效率相对而言还是很低下,至少在美国建筑业统计显示如此。但是这种状态正随着建筑业3D建模技术的不断进步而改变。尽管BIM和PDM有很多相似之处,但是建筑业的BIM系统仅仅用于设计过程,还不能像制造业的PDM那样用于生产和制造。

    前几天注意到一则新闻:建筑机器人「衣服、鞋子、车子都能自动生产,为什么房子却还得以人工建盖呢?」因此,说出这段话的 Behrokh Khoshevis 博士和他在南加州大学的团队,决定投入美金 150 万元开发建筑工机器人,预计今年四月进行测试,以3D立体建筑方法,在24小时内完成一栋两层楼的房子。

    building robot

    由于建材只包含水泥及石膏,除了让室内装潢师还有口饭吃,更能在简化工程同时,容许较复杂的建筑设计和降低成本(约原来的五分之一)。由拉夫堡大学(Loughborough University)开发的建筑工机器人,则须花费一个礼拜的时间完成一栋建筑物,但屋内的水电配置及空调系统皆包含在工程内。

    这显示建筑业的3D技术已经开始向生产和制造方向迈进了一大步,这个步伐的迈出不仅仅是计算机技术的进步,还有建筑业自身变革的进步。期望看到建筑业以及整个产业链能够在变革中不断成长。

    WBS小工具 2006-12-14

    之前用过的WBS小工具:WBS chart pro

    这个小工具最吸引人的地方在于它可以与MS project 很多版本无缝集成。这是官方网站的贴图:

    第一张图不用解释了,第二章则是由WBS chart pro 生成的。看起来工作的很好。

    事实上如何一个project management软件都应该含有WBS组件,只不过MS project刚好缺乏一个像WBS chart pro 这样的图形开发WBS模版的工具。MS project的WBS功能模块应该是在大纲级别里面,在那里可以建立基于列表的WBS。

    另外一个我没有在官方网站上找到答案:WBS chart pro 声称支持project server。但是又没有明确是以什么样的方式与project server衔接的。是web part吗?这个功能我没有机会用,但是与server的集成应该是很好的功能。
    无论如何,这个WBS小工具对于初学者和一些需要图形展示的应用情况还是相当有用的。

    更新

    很多人要下载地址,我也只用过预览版的,地址:http://www.download.com/WBS-Chart-Pro/3000-2076_4-8668211.html

    由于偶然的机会看到了一张被广泛引用、用于说明美国建筑业产业效率下降的统计图表。

    这使我感到惊异,建筑业竟然数十年来不曾进步!?但是联想一下我们自己的情况就会多少感叹建筑业的滞后:我们的业主、承包商、工程咨询服务商还不太习惯使 用电子图纸来提高效率;大部分的设计单位还在使用简单的局域网文件共享机制来实现在今天看来极其落伍的协同和共享。知识产权成为业主、设计单位不愿意提供 电子图纸的借口。Amar hanspal认为世界各国都存在着这样的问题,习惯于纸质信息的传递,相对封闭而且保守的沟通机制,产业结构的松散性质等等。于是建筑业的许多学者、企 业试图通过学习和借鉴其他工业行业的先进经验来提升产业效率。他们一致地提到了信息技术在整合建筑行业较能方面的作用和前景。

    我们先看看制造业的成就:通 过不断的采用信息技术并持续改进,制造企业信息化已经发展成由企业资源计划(ERP)、供应链管理 (SCM)、客户关系管理(CRM)、产品数据管理(PDM)。四种信息系统的有机结合,构成的企业信息化业务平台。当这些信息系统成功应用上之后,有效缩短了产品形成周期,进一步提升了企业的响应速度与整体竞争能力,加快信息在企业中的流动,加速产品从设计到制造的转化,促进企业的现代化进程,集成企业信息进而为企业发展提供持续有效的支撑。尤其是PDM,除了传统的机械制造业具有成熟的PDM解决方案,越来越多的电子组装或研发行业正在考虑实施产品数据管理系统(PDM)。因此我们可以看到,制造企业信息化带给制造业的巨变。而这种巨变都是由信息技术带来的。

    相应的建筑业也在努力寻求解决方案,无论是BENtley的microstation还是autodesk的Revit。这些基于BIM模型建立的信息整 合形式的设计平台,都已经具备信息集成开发工具的功能和规模。但遗憾的是,这两个产品在产品文档及其内涵信息结构化方面、配置管理方面、过程控制与整合方 面都与PDM平台存在一定的差距。

    无论如何,建筑业认识已经看到了差距,并在努力改变这种状态。今天我们可以看到基于设计的企业级信息平台高效而持续地改善着设计单位的生产效率,在这些方面BENtley 和autodesk公司都做出了相当出色的解决方案。最为可贵的是建筑业的3D模型已经逐渐摆脱了几何模型的束缚,开始将设备、材料和零件的物理信息整合 在模型之中,这为在单一模型下完成整个设计-建造过程提供了最基础的保障。个人认为目前的建筑信息管理模型和系统还缺乏过程管理和控制、模型内部信息数据 没有有效整合,因此还有更大的空间可以挖掘。如果能够做到这一步,建筑产业格局将会因为信息化集成的程度提高而变得更加紧密,产业链的运作将更为有效。

    最近稍有时间,继续关注了一下在”也谈模型的重要性“中提到的Building Infomation Modeling(BIM)。在喧嚣尘上的4D、5D技术的幻境讨论中,BIM出现了(以个人学习的感观评论),与上述技术着眼的角度不同,BIM首先解决的是整合整个设计流程,基于实现全过程的与现行设计标准、信息标准无缝结合,使其易用性、整合性空前强大。AIA做出了如下评论:

    他是结合了项目信息数据库的信息模型技术,他有望从根本上改变工程项目的建成方式和项目各方的沟通方式。

    在我看来,BIM就是使整个设计过程的所有参与方都仅对一个建筑模型进行设计和开发。想法非常简单,但实现起来难度非常大,比如标准问题、接口问题等等。现在看看这个BIM的优势吧:

    整合设计过程

    BIM不仅仅是电子文件交换的概念,而是提供了一个空前互用的模型平台,进而改变了设计创造、沟通和实施的方式。由于整合了所有设计参数和资料,意味着该模型可以用于成本估算、建筑模拟、工程计划、能源分析、结构设计、地理信息集成、建造、采购管理和设备管理等专业服务和过程。

    BIM的建筑信息模型对于工程资料信息的整合能力远远超过了目前大多设计软件公司,基于整合的、参数化的、基于对象的系统将导致设计和建造方式的巨变。事实上BIM的出现与一些大型的设计软件公司的支持分不开。下面是几个参与开发和支持BIM模型的软件:(好像大牌都在里面)

    通过信息共享增值

    这似乎是个老套的命题,但是BIM共享将使得设计过程不仅仅限于提交设计成果本身,而是不断被补充完善的建筑信息库。这些信息被整合在建筑模型当中,并可以按照各个专业领域的标准被提炼出来,使得BIM成为一个工程项目生命周期工具。他可以用于建筑维护和资产管理。

    据说BIM杯推动的同时希望采取类似WEB2.0的客户驱动的发展策略,其价值核心是有利于工程初期成本控制、提高设计生产率、便于后期维护。

    其实纵观国际建筑设计前沿,整合性设计以及更加数字化、专业化的分析工具的应用正是推动BIM这种工具出现的动力。但是国内,好像很遥远。从项目管理的角度,我更加看重的是这种资源整合、过程整合以及无缝交流的前景。至少,fast track(并行设计施工)将更加”猖獗”。

    下图是AIA对于BIM的一的图示

    BIM

    今天在google黑板报上看到了吴军研究员的讲座摘要,其中谈到了研发工作的问题处理方式和准则:

    我和 Google 中国的工程师们一同总结了这么几个结论:
    1. 一个正确的数学模型应当在形式上是简单的。
    2. 一个正确的模型在它开始的时候可能还不如一个精雕细琢过的错误的模型来的准确, 但是,如果我们认定大方向是对的,就应该坚持下去。
    3. 大量准确的数据对研发很重要。
    4. 正确的模型也可能受噪音干扰,而显得不准确;这时我们不应该用一种凑合的修正方 法来弥补它,而是要找到噪音的根源,这也许能通往重大发现。

    这对今天我们的工程管理领域是有很实际的指导意义。我们处理问题的方式和准则在很大程度上将决定我们今后的命运。让我们来看一看上述结论的指导意义:

    1. 一个正确的模型应当是简单的,但不仅仅是在形式上,也许是在内在的道理或者逻辑上 。最为关键的是我们必须把握其本质:抽象!正如我们常说的:将书本读厚,然后再读薄。只有我们真正找到了问题的正确核心,一切将变得非常简单。但是在管理领域中要做到正确的抽象是何等的艰难!
    2. 如果我们认定大方向是对的,就应该坚持下去。因为真理有时候看起来并不正确。一个人能过做到执着还是相对容易的,但是把握住大方向谈何容易?两千年前屈原的诗句“上下求索”可以反映寻找方向的艰难。但是它却给出了方法:大量实践、大量数据、大量研究试验。。。。。
    3. 实践出真知。广泛深入地研究、学习、思考、试验是绕不过去的。正如我正在作的试验性探索,看上去意义不大,但是这些基础工作中所蕴涵的将是只有少数人可以赏识的宝藏。
    4. 充分挖掘问题的根源。如果这时对待问题的态度,那我们只要坚持科学的态度就可以了。但是如果这是处理问题的方法,实现它的确非常艰难。它将需要科学的方法和大智慧。

    该说说我的试验性探索了,就是研究在whole building视角下,项目信息成长的方式和过程。

    BIM 过程示意

    事实上项目信息会随着项目数量的增加而积累、会随着项目的不断进展而生长、会根据参与方的意志而演变。。。。因此设置一个良好的信息模型,对于项目管理以及未来工程项目管理的发展是极其重要的。在这方面西方一直都有很深入的研究,比如 International Alliance for Interoperability (IAI) 的buildingSmart,National Institute of Building Sciences (NIBS)的The National BIM Standard 。它们共同的特点就是期望利用建筑CAD系统的数据,从而将3-D数据引导到4-D进度、5-D成本甚至更多维度的数据集中去。但是这是他们D&B模式日渐成熟的结果。国内恐怕还需要相当长的市场培育。

    前一阵子看到了primavera 的 prince2 整合方案,看来prince2已经越来越多地被应用到各个领域。用primavera的描述:私人业主和公共部门都喜欢使用 PRINCE2™ 提高行政效力, 管理风险, 并确保实现组织目标的方案的延续性。没错,这正是PRINCE2™的精髓之一。对于固定职能、固定成员的项目团队来说,PRINCE2提供的项目管理环境就显得非常有价值。

    那么,我们来看看PRIMAERA是如何整合PRINCE2项目管理环境的。

    primavera-p
    呵呵,老一套。还是脱离不开“模版的影子”,即使primavera已经将这些模版做的很完善了。但是primavera缺乏的正是“过程化”。prince2强调的可重复的方法和过程都需要过程化的模块支撑,同时prince2的强大的文档管理需求也是目前primavera单独的软件解决不了的(至少P3 E/C 独立完成上述功能很困难)。primavera至少没有逻辑性非常紧密的过程模块输入输出以及数据管理体系,因此其整合能力、工具化文档/数据协同能力还有待提高。

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